世界末日之钟敲响:网络安全问题事关人类存亡

世界末日钟( Doomsday Clock )曾是冷战的仪式性象征,如今这面虚拟时钟警告世人:IoT和信息战等网络安全问题威胁人类福祉。



《原子科学家公报》警示,人类比以往任何时候都逼近群体自杀——部分原因在于网络安全问题,包括信息战和IoT设备的不安全性。世界末日钟由造出了原子弹的曼哈顿计划科学家于1947年设立,《原子科学家公报》杂志社根据世界局势拨动分针,提醒世人正视人类自身制造的现实威胁。当前时钟距离代表世界末日到来的零时仅2分钟,与冷战局势顶峰时的1953年相同。


避免人类自取灭亡的唯一办法,就是基于证据的科学研究和理性辩论。然而,我们今天目睹的信息战海啸摧毁了社会分辨善恶的能力,令以事实为基础的解决方案极难产生。


越来越多地使用信息战破坏全球民主,令人类文明的未来变得异常危险。基于网络的信息战是对人类福祉的威胁。


换句话说,如果我们不能就问题是什么,甚至事实是什么达成一致,我们就无法解决问题,只能坐等集体灭亡。


令人不安的事实


尽管苏联已解体,现存的核武器还是足以毁灭地球上所有生命,核武威胁一直没有消散。对科学证据毫无根据的广泛怀疑,也使得气候变化问题顽疾难除。人类必须在解决这些问题上达成基于事实的共识。


《原子科学家公报》科学与安全委员会成员,斯坦福大学网络策略与安全高级研究学者 Herb Lin 表示:从这个意义上讲,信息生态系统的崩塌就是我们所谓的力量倍增器,让问题解决起来更加困难,如果不能就实施达成共识,难度还会呈指数级倍增。


《公报》对民族国家互相实施黑客攻击的担忧,反倒没有对政府欺骗各自或他国公民的担忧来得大。Lin称:相比造成金融系统宕机或全国范围停电的网络大决战,针对和利用人类不安全感和漏洞的网络工具恶意使用才是更阴险的,这种做法会侵蚀文明社会所依赖的信任和凝聚力。


《公报》号召世界各国加强对话,设立国际规范,为了共同的全球利益停止信息战。


IoT设备与网络世界末日


虽然《公报》更忧心信息战,不安全IoT设备的威胁也是他们呼吁的重点,其中就有对能源网络的攻击。大范围的IoT基础设施破坏可升级为真枪实弹的热战,甚至发展成核战。


IoT是控制着主要金融及能源基础设施的计算机网络,且可访问超200亿台个人设备,对IoT的复杂攻击可造成相当严重的后果,或能招致军事报复,甚至涉核战争。


不过,Lin对此类攻击的风险倒是不算太悲观,他说:自己确实担心对能源网络的攻击。这确确实实是一个严重问题,但此类攻击实施难度颇高。


重回黑暗时代?


信息战最大的威胁不是引发核战全人类一起玩完,也不是气候变化造成人类文明衰落,而是思想的消亡——是数百年前启蒙运动时期诞生并发展起来的理性、科学生活的终结。网络驱动的信息战和信息行动如果做到极致,将会威胁人类文明。


文明的终结比死亡更可怕,世界末日钟如今距离零点仅2分钟的钟面已经反映出了这一点。


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